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ゆとりずむ

東京で働く意識低い系ITコンサル(見習)。金融、時事、節約、会計等々のネタを呟きます。

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梅一輪 いちりんほどの 暖かさ

津田沼・船橋 日記・ブログ管理・その他


最近、梅の花を見るのが好きだ。

いままで、この時期に梅の花が咲いているのを見ても「ああ、咲いているなあ」くらいにしか思わなかった。それが、東御苑で梅の花を見てから、何度か梅を見るためにだけに、梅園に足を運ぶようになった。それからこの花について、自分なりにちょこちょこと調べるようになった。

とりとめのない話になるかもしれないが、せっかくなので書いてみたい。

日本と梅

 梅の花は、今から1500年ほど前に、漢方薬のひとつとして中国から伝わってきたといわれている。現代、日本を象徴する花と言えば『桜』だが、奈良時代には『花』といえば『梅』のことを指した。

いま各地に植えられている桜は、その8割型が『ソメイヨシノ』だと言われているそうだが、よく目にするものだけでも梅は随分と品種が豊富である。梅の品種は、大きく分けると

  • 野梅系
  • 豊後系
  • 紅梅系

の3種類に分けられる。野梅系は、中国からの原種に近く、小ぶりだが香りが高い。豊後系は花つきがよく、まとまって花を咲かせる。紅梅系は、樹の幹まで紅く、真っ赤な花を咲かせる。大雑把に言えばそういった特色を持っているようだが、更に細かい品種に分かれ、木の大きさ、花の形、花弁の色など特徴は多種多様である。

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梅の花は、地域や品種にもよって異なるが、概ね1月頃に咲き始め、3月中ほどまでは花を保つ。桜は、咲き始めてから一週間もすれば散ってしまうが、梅は一ヶ月ほどかけてじっくりと楽しむことが出来る

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(出典:岐阜市梅林公園)

天神様と梅

日本の歴史の中で、『梅』と聞いて真っ先に思い浮かぶ人物といえば、やはり菅原道真公だろう。学問の神様として広く知られている道真だが、その生涯には梅にまつわるエピソードが多い。

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道真は、代々学者を務めた菅原家に生まれた。幼少時よりその才覚を発揮し、5歳にして和歌を詠み周囲を驚かせた。その時に詠んだとされるのがこちらである。

美しや 紅の色なる 梅の花 あこが顔にも つけたくぞある

 美しい紅梅の花片を、頬につけてみたい、そんな伸び伸びとした一首である。この当時から、道真は梅を愛した。それは個人的な趣味というだけでなく、渡来文化の象徴であるこの花を、学門で成功したこの一家が、その文化とともに愛したのかもしれない。

その後も、周囲を驚かせる成長を見せ、11歳にして今にも伝えられる漢詩を読んでいる。その時にも題材としたのは梅の花であった。

月耀如晴雪 月の輝きは晴れたる雪の如し
梅花似照星 梅の花は照れる星に似たり
可燐金鏡轉 憐れむべし金鏡転じ
庭上玉房馨 庭上に玉房香れるを

 道真はその後、その才覚を認められ、讃岐守として任地へ趣いた。任地では、その善政から領民から慕われた。その後、阿衡事件という『帝に対する藤原家のいちゃもん』に対し堂々たる態度で両者を調停し、時の天下人藤原基経をも唸らせ、宇多帝の信任も得た。道真が、讃岐に赴くときに詠んだ漢詩にも、梅への想いが残されている。

為吏為儒報国家  吏りと為なり儒と為り 国家に報むくいん
百身独立一恩涯  百身独立するは 一いつに恩涯
欲辞東閤何為恨  東閤を辞さんと欲するに 何をか恨みと為す
不見明春洛下花  明春 洛下の花を見ざらんことを

その後、道真は参議、今でいう閣僚に任ぜられる。当時14人いた参議のうち、7人が藤原家、残り6人が源氏(旧皇族)、残りの一人が道真であったというから、当時の門閥政治から考えれば破格の待遇である。

最終的には、右大臣、つまり当時の行政機構のナンバー2にまで上り詰めるも、その躍進を疎んじた藤原家の謀略により、太宰府に左遷させられた。この時、道真が太宰府で読んだ歌は、今も広く知られているが、紅梅殿・白梅殿と呼ばれた邸宅の梅に思いを寄せている。

東風吹かば 匂い起こせよ梅の花 主なしとて春な忘れそ

その後道真は、失意の中で世を去った。そして、怨霊となり清涼殿落雷事件を起こす。雷を操るようになった道真を、人々は『天神様』として祀るようになる。というのが一般的な天神様の由縁である。

現代、道真を祀る天神様は、『学問の神様』として広く信仰を集めているが、学問の力を以って立身出世を遂げたからだけではない。道真は、ただ学問を極めただけでなく、学問の力で世の中を変えようとした。

讃岐の地では、庶民の生活の苦しさを『寒早十首』という漢詩にまとめた。都では、私塾『菅家廊下』にて、多数の弟子たちを育て上げた。そして、武の力ではなく、文の力で、論理の整合性を取りながら社会の仕組みを変えていこうとした。その辺りのエピソードは下記が詳しい。

消された政治家・菅原道真 (文春新書)
  by カエレバ

そんな本物の『学者』であった道真を偲んで、各地の天神様には、彼の愛した梅が無数に植えられている。

習志野市 梅林園に行ってきた

随分脱線が長くなってしまったが、ここ最近、天神様などにちょくちょくと梅を見に行っている。梅の有名スポットは、下記のような商業サイトにも多数掲載されている。

が、今回はこういったサイトには載っていない、近所の『梅林園』をご紹介してみたいと思う。

同園は、駐車場等は無いが、京成大久保駅または総武線 幕張本郷駅から徒歩15分ほどの住宅街の中にあるこじんまりとした梅園である。

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詳細等は、こちらのページが詳しい。

少し大きめの公園、といったサイズだが、200本ほどの多種多様な梅が植えられており、飽きさせない。

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毎度のことながら、写真がびみょーなのは、『実際に見に来てくださいな』というメッセージと受け取って頂ければ結構。

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梅の木の良い所は、背が低く、じっくり姿を眺めて楽しめるところにもあるような気がする。

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先週末に見に行ってきたが、ちょうど見頃だった。多分、今週末あたりまでは十分に楽しめると思う。

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桜もいいけど梅もいい

今年のも天神様に行ってみれば、沢山の合格祈願の絵馬が掛かっている。梅の見頃は、ちょうど受験シーズンまっただ中。とても花を愛でているような気分でないときに、梅は寒さにも負けずに花をつける。そして、合格祈願に来た若者たちの門出を見る前には散っていく。彼らの晴れ姿を迎え入れる時には、桜が咲き誇っている。

卒業、入学、入社。そんな節目の時期に共にある桜は記憶に残りやすい。その一方、そっと背中を見守った梅は、記憶に残りにくいのかもしれない。でもたまに、ひとつでも多く単語を覚えようと必死だったあの頃に、この花に負けないように頑張ろう、梅を見るとそんな想いを思い出す。

タイトルに挙げた

梅一輪一輪ほどの暖かさ

という句は、江戸時代の俳人服部嵐雪の作である。梅の咲く季節はまだ寒い。だが、その寒さの中でも、この花を見れば、こころがほんの少しだけ暖かくなる。そんな情景を詠んだのだろう。

梅の花が散れば、春はすぐそこだ。

トピック「梅園」について